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Samuel de Champlain

1570-1635

Né en 1570 a  Brouage, Charente-Maritime, en France, fils d´un officier de la marine,
il commence a  naviguer dès l´adolescence.
Plus tard, étant soldat, il fait plusieurs voyages a  travers le monde
avec les troupes françaises et espagnoles.
Il visiste Cadix en Espagne et La Nouvelle-Espagne (Mexique).

Après son retour en France, il rencontre a la cour M. Aymar de Chaste,
détenteur du monopole du commerce de la Nouvelle-France.
Ce dernier invite Champlain a décrire le fleuve Saint-Laurent et a  explorer ces terres,
ainsi que en étudier les voies fluviales et désigner un site pour l´aménagement d´un comptoir de traite.

A cette époque la France recommence a s´intéresser a l´exploration du Nouveau Monde
et plusieurs compagnies françaises acceptent de financer des voyages afin détablir des colonies.
En échange, le roi leur accorde le monopole du commerce colonial.

Vers 1602, Henri IV accorde a Samuel de Champlain le titre de géographe royal.
En mars 1603, Champlain s´embarque donc sur la Bonne Renommée et part vers la Nouvelle-France.
Il participe a l'exploration systhématique de la vallée du Saguenay et du Saint-Laurent
sous la direction de François Gravé du Pont.

C´est le premier des vingt et un voyages qu´il effectuera entre la France et l'Amérique.
A Tadoussac, il découvre les Amérindiens pour la première fois,
il participe a  leurs fêtes et il commence a étudier le pays.
Il s´aventure dans les eaux mystérieuses du Saguenay mais les Indigènes refusent de le suivre.
Champlain est obstiné et il continue son trajet, découvrant des rapides,
des chutes, des lacs et des chaines montagneuses.

Il remonte le fleuve Saint-Laurent jusqu´a l´ile de Montréal.
Il découvre que le village d´Hochelaga,
visité par Jacques Cartier quelques dizaines d´années auparavant, a disparu.

Champlain ose descendre en canot les rapides de Lachine
ou les indiens lui décrivent les Grands Lacs et les chutes Niagara.
Il lui suffisait de voir les dessins faits sur le sable par les Amérindiens
pour pouvoir saisir les routesa  suivre.
Mais il renonce a  l´idée d´aller vers le Niagara et se dirige vers Gaspé.

De retour en France, il publie Des Sauvages. Se fiant aux témoignages d´étaillés des Amérindiens,
il explore mentalement le système hydrographique des Grands Lacs.
Il rapporte aussi des témoignanges détaillés sur le réseau des chutes du fleuve Niagara.

De 1604 à 1607, Samuel de Champlain, en compagnie de Pierre Du Gua de Monts,
se rend en Acadie afin d´y trouver le fameux passage vers l´Asie et ses mines d´or.
Il découvre la baie Française (de Fundy), la vallée de Port-Royal (d´Annapolis)
et une grande partie du littoral américain.

L´expédition hiverne sur l´ile de Sainte-Croix.
Il fait froid, on manque de nourriture et plusieurs marins meurent du scorbut.
Mais les explorateurs ne se d´écouragent pas
et le printemps venu ils partent a  la recherche de lieux plus cléments.

Cependant, l´incident au port Fortuné
ou plusieurs Français sont tués par les Amérindiens met fin au projet.
Après l'échec de la colonisation acadienne et la tentative ratée d'une implantation
plus au sud a Cape Cod, Champlain reçoit de Pierre Du Gua des Monts le titre de lieutenant.

En 1608, Champlain fait construire la première maison a Québec.
Il participe aux expéditions contre les Iroquois avec des Hurons et des Algonquins.
Cette alliance politique lui permet de découvrir, l´année suivante,
la rivière Richelieu et le lac qui porte aujourd´hui son nom.

Ses expéditions et explorations se poursuivent pendant plusieurs années.
Il découvre et décrit des rivières et des lacs
parmi lesquels le grand lac Huron, une mer d´eau douce.

Dans un combat contre les Iroquois sur le lac Onondaga, dans l´état actuel de New York,
Champlain est blessé. Mais après un court repos, il reprend ses aventures.

A plusieurs reprises Champlain décrit les meurs et les coutumes
des Indiens et nous laisse des témoignages sur leur mode de vie.
Ses descriptions des populations sont exceptionnelles
et il a ainsi fait les premiers portraits des Amérindiens des terres intérieures du Canada.

Durant le temps de l´hiver qui dura quatre mois, j'eu assez de loisir pour considerer leur pays,
moeurs, coustumes et façon de vivre et la forme de leurs assemblées,
et autres choses que je desirerais volontiers décrire.

Champlain rentre en France en 1629, puis il revient sur le Nouveau continent en 1633.
Il y meurt le 25 décembre 1635, jour de Noel.

On a surnommé Champlain le père de la Nouvelle-France.
Cent cinquante Français se trouvaient dans la colonie au moment de son décès.

L'authenticité du récit de son premier voyage publié sous le titre
Brief discours des choses remarquables que Samuel Champlain a reconnues aux Indes Occidentales
a été mise en doute par des historiens, car le manuscrit est introuvable.

En 1632, il publie les Voyages de la Nouvelle-France.
Largement tronquée, cette oeuvre est une rétrospective historique
et un résumé des voyages effectués de 1603 a  1629.

Clique la carte pour agrandir.

Des gravures de sa main et une carte de la Nouvelle-France qui fait autorité jusqu'au XVIIIe siècle
témoignent des multiples dons du célèbre explorateur.