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Jacques Cartier

1491-1557

Il quitte Saint-Malo avec deux navires le 20 avril 1534
et prend la direction de la région explorée dix ans plus tôt par Verrazano,
pour le compte de l'armateur Jean Ango et du roi François 1er.
Il atteint l'île de Terre-Neuve le 10 mai et poursuit vers l'ouest.

Jacques Cartier arrive à l'entrée de ce qu'il croit être un détroit
(le fameux passage du Nord-Ouest) mais il s'aperçoit bientôt
qu'il ne s'agit que d'un golfe, aussitôt baptisé Baie des Chaleurs en raison du climat ambiant.

Remontant vers le nord, il découvre une nouvelle baie et débarque au fond de celle-ci,
près d'un village appelé Gaspé, d'un nom indien qui désigne la fin des terres
(la Gaspésie est une région magnifique aujourd'hui très prisée des amateurs de nature sauvage).

L'explorateur fait connaissance à Gaspé avec les Indiens du cru, Iroquois.

Devant leur chef Donnacona, il prend possession de la terre environnante au nom du roi de France !
Là-dessus, il rentre en France avec deux fils du chef, auxquels il va enseigner le français
afin qu'il lui servent d'interprètes pour les voyages suivants.

Un fleuve au destin prestigieux

Le voyage du retour, rapide, ne dure que 21 jours.
Le 5 septembre 1534, Jacques Cartier repose le pied à Saint-Malo
et prépare aussitôt une deuxième expédition.
C'est ainsi qu'il repart le 19 mai 1535 avec trois navires... et les deux fils du chef Iroquois.

Il atteint le 9 août 1535 l'embouchure du Saint-Laurent, au nord de la baie de Gaspésie.
Bercé d'illusions, il croit une nouvelle fois avoir découvert le passage du Nord-Ouest
mais se rend compte de son erreur en constatant que l'eau s'adoucit à mesure qu'il remonte vers l'ouest.
Il baptise le fleuve d'après le saint ...( du lendemain 10 août ), Saint-Laurent.
Il baptise aussi le pays du nom de Canada,
d'après un mot indien qui désigne un village. ( Kanata )

Là-dessus, l'explorateur fait escale au village indien de Stadaconé, où il retrouve le chef Donnacona.
À cet emplacement, Samuel de Champlain fondera beaucoup plus tard la ville de Québec.

Enfin, le 2 octobre 1535, il découvre au confluent du fleuve Saint Laurent
et de la rivière des Outaouais une grande île qu'il baptise en latin «Monsrealis». (Mont Royal)
Sur l'île est implanté le village huron d'Hochelaga, entouré de champs de maïs ou («blé d'Inde»).
À proximité sera fondée un siècle plus tard la ville de Montréal.

Jacques Cartier s'en revient hiverner à Stadaconé et convainc le chef Donnacona
de le suivre en France avec ses deux fils et sept autres compagnons.

Grosse déception

On imagine que François 1er apprécie la rencontre des dix Indiens.
Mais comme tout son entourage, il est déçu par la maigre moisson de l'explorateur
et presse celui-ci de lui ramener de l'or et des diamants.
Pour s'assurer du succès de la prochaine expédition,
il place Jacques Cartier sous la tutelle d'un courtisan,
le sieur Jean-François de La Rocque de Roberval, nommé lieutenant général.

La préparation de l'expédition piétine et Jacques Cartier part finalement
sans attendre son supérieur à l'été 1541.
Aucun Indien ne l'accompagne, le chef étant mort pendant son séjour en France
et les autres ayant fait souche sur place !

À Stadaconé, les Iroquois apprécient modérément l'absence de leurs compatriotes.
Toutefois, ils ont bien compris ce qu'attendent les Français
et les approvisionnent en beaux minerais que Cartier pense être de l'or et des diamants !
Il revient dès l'année suivante en France, enfreignant les ordres de Roberval.

Quel n'est pas son désappointement quand on lui révèle qu'il ne s'agit que de pyrite de fer
(«l'or des fous») et de quartz ! Sa mésaventure donne naissance à une expression populaire :
«faux comme des diamants du Canada».


Cap Diamant 1658

NB : le promontoire où s'est établie la ville de Québec, sur le Saint-Laurent,
a pris vers 1658 le nom de «cap diamants» du fait de l'abondance de quartz à cet endroit.


Cap Diamant 1958

Déçus par les résultats des trois expéditions, l'absence de métaux précieux
le roi et la Cour vont dès lors se détourner des aventures coloniales.
Le sieur de Roberval est rappelé au bout de quelques mois et il faudra attendre Samuel de Champlain
pour que soit relancée la colonisation de la Nouvelle-France...